Первые тяжелые крейсеры, построенные Японией после заключения Вашингтонского морского соглашения 1922 года. Построено 4 единицы. Одним из значимых нововведений проекта была противоторпедная переборка, значительно улучшившая защиту от подводных взрывов. Проект обладал хорошо сбалансированными характеристиками, сочетавшими мощное вооружение, хорошую защиту и дальность плавания.

В 1930-х годах крейсеры прошли несколько модернизаций, в том числе по замене орудий главного калибра на более современные. Из 4 кораблей серии 3 погибли в 1944-1945 годах, последний из серии крейсер Myoko был захвачен англичанами в Сингапуре в 1945 году.