Проект универсального крейсера, пригодного для выполнения функций разведчика и лидера эсминцев. Базой для проекта послужили чертежи крейсера типа Tenryu. Увеличенное водоизмещение было использовано для усиления вооружения и повышения мощности энергетической установки, что позволило нарастить скорость до 36 узлов.

Все 5 единиц принимали участие во Второй мировой войне. Из них 4 погибли в 1944 году, а Kitakami в 1945 году был поврежден во время налета авиации и не ремонтировался.