Ibuki стал последним типом тяжелых крейсеров, заложенным для флота Японии. Основой для проекта послужили крейсеры типа Mogami, от которых Ibuki отличался несколько увеличенным размером, что позволило усилить бронирование и торпедное вооружение. В 1943 году один из двух недостроенных крейсеров решили перестроить в авианосец, но до конца войны строительство не было завершено.