Первые крейсеры флота Японии, оснащенные паротурбинной энергетической установкой, что позволило им развивать большую скорость, чем предшественники. При разработке проекта конструкторы ориентировались на британские крейсеры типа Weymouth, а так же учитывали опыт Русско-японской войны.

Все крейсеры серии принимали активное участие в различных операциях в ходе Первой мировой войны. Chikuma выведен из состава флота и использован в качестве мишени в 1931 году. Yahagi и Hirado продолжали службу в качестве блокшивов до 1940 года.